四成長者受惠於長者生活津貼 香港明年社會福利開支料增
  中新社香港12月26日電 香港特區政府勞工及福利局局長張建宗26日介紹說,長者生活津貼自今年四月起實施,至今已向超過40萬名65歲以上的長者發放津貼,全港65歲以上長者的四成已受惠。
  為補助65歲以上有經濟需要的長者生活開支,香港特區增設長者生活津貼。合資格的長者,每月可獲發2200元(港幣,下同)。
  張建宗26日在其發表的網志中還介紹說,10月1日起香港特區正式推行“廣東計劃”,移居廣東的合資格長者無須每年返港亦可領取每月1135元的高齡津貼(俗稱“生果金”)。
  張建宗還表示,今年“二元交通優惠計劃”(長者、合資格殘疾人士享受每程2元的交通優惠票價)已由地鐵、巴士擴至渡輪。香港約102萬年滿65歲的長者、13萬合資格殘疾人士皆可受惠。最新數字顯示,每日平均受惠的乘客人次約67萬,其中59萬是長者。為此,特區政府在本財政年度需向相關交通機構撥款約6億元。
  許多長者因此變得更加活躍,喜歡外出跟友人相聚、四處游玩、探望兒孫甚至為社會做義工。張建宗認為,這筆錢花得值,今後特區政府會秉持“應使則使”等原則,加強對長者的支援。
  根據今年的財政預算案,香港特區政府社會福利的經常開支預算達560億元,比去年增加31%。
  特區政府財政司司長曾俊華前幾日表示,香港終審法院就申請綜援的七年居港限製作出裁決後,居港滿一年的香港居民即有權申請綜援,明年的福利開支會無可避免地增加。(完)  (原標題:香港明年社會福利開支料增 四成長者受惠於津貼)
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